Wayne Rooney utelukket i opptil to måneder med knelegamentskader

Det vil bety at Rooney vil være utilgjengelig for minst seks kamper, inkludert to runder av Europa League, skal United utvikle seg, og mandagens tur til Shrewsbury Town i FA Cup femte runde.

Rooney , 30, vil også være fraværende for Englands vennskap mot Tyskland og Holland i slutten av mars, da lederen Roy Hodgson begynner forberedelsene til Euro 2016.

Europa League og FA Cup representerer Uniteds mest realistiske sjanse til å hevde sølvtøy denne sesongen gitt en vakker ligakampanje som har forlatt Louis van Gals side i femte posisjon, seks poeng bak Manchester City i den siste Champions League-plassen med 12 kamper igjen. Med det i tankene, Uniteds sjef og Rooney har alle identifisert å vinne Europa League som potensielt Uniteds beste sjanse til å kvalifisere seg til Champions League.

Når Rooney led, er skaden uklar, selv om Van Gaal indikerte at kapteinen kanskje har spilt med seg under lørdagens 2-1 de feat på Sunderland.Det tvunget Rooney til å bli fjernet fra 18-mannskampen for torsdagens Europa League 32-forste runde i FC Midjytlland.

Mens Van Gaal ikke ville sette tid på hvor lenge Rooney vil savne, antas det at være minst seks uker. Van Gaal, som snakket på MCH Arena i Herning, hjemmet til FC Midjytlland, sa: “Det er vanskelig å si, men han ble skadet i kampen mot Sunderland og har et kneproblem. Vi må vente og se hvor lang tid det tar. Det er også typisk Wayne – han er en fyr som vil gå til slutten, og hvis han føler seg smerte, vil han ikke gå bort, og sikkert når du trekker en kamp fordi han ønsker å vinne. Det er en fantastisk holdning, men det er også dårlig for kroppen.Du vet ikke når det skjedde, så det er vanskeligheten. “Rooney har nylig vært i god form med sin syv målstrekk, mellom 2-1-seieren over Swansea City 2. januar og 3 -0 seier mot Stoke City den 2. februar, selv om han ikke klarte å finne nettet i Uniteds to siste kamper. Denne sesongen har han scoret 14 ganger i 32 United-skudd, pluss tre mål i fire kamper for England som gjorde ham til sitt lands rekordskårer med 51. Anthony Martial er Uniteds nest høyeste scorer med 10 i 31. The 20-åringen franskmannen, som ble signert for en første £ 36m i sommer, startet sesongen som No9 før han opererte i en bred venstre køye. Bortsett fra ham har Van Gaal ingen annen anerkjent angriper på klubben.Memphis Depay har klart fem mål i en skuffende debutkampanje. Mittjyllandsdirektør forsvarer £ 71 billettpris for Manchester United-fans Les mer

Van Gaal sa: “Vi har i Martial en annen angriper, han har spilt flere kamper i denne rollen og ønsker å spille i den. Jeg visste på forhånd at Rooney ville spille mange kamper, så har jeg ringt Will Keane tilbake [fra lån] og han har gjort det veldig bra i andre lag. Noen ganger må du vise det på høyere nivå, og kanskje får han sjansen til å vise det – du vet aldri. “Van Gaal fortsetter å bli gransket av Ed Woodward, konserndirektør, om hans stilling. Så Rooneys fravær kan også påvirke nederlandskas arbeidssikkerhet.Han er den 10. største spilleren som blir utilgjengelig på grunn av skade.

Siste sesong under Van Gaal var det et stort antall skader, og han må kanskje forklare klubben hierarkiet hvorfor han har en relativt liten gruppe 23 førsteklasses spillere. Han sa: “Vår policy var ikke å ha en stor gruppe da vi ønsket å prøve ungdom i teamet vårt. Normalt har vi ikke 13 skadede spillere. Det er latterlig når du analyserer det – de er alle kontaktskader. Med den politikken, normalt en eller to ganger må du sikkerhetskopiere laget med ungdommer, men skader har skjedd hver uke denne sesongen. “