VM-innehavere Tyskland søker motivasjon for å vinne nest største premie

For det første var det spørsmålet om Wolfsburgs Max Kruse, kastet ut av troppen på mandag for sin siste, uregelmessige off-pitch-oppførsel, og deretter ble Bundestrainer spurt om Mario Götze, spilleren som vant Tyskland VM for to år siden, men hvem kan ikke få et spill i Bayern München for øyeblikket. England er utfordrere til Euro 2016-krone, sier Tysklands Joachim Löw Les mer

En del av grunnen til at de to spillerne har dominert overskriftene i buildup til vennlig mot England i Berlin på lørdag er at laget i seg selv er mindre interessant for øyeblikket.Det er ikke å si at Tyskland er kjedelig eller uinspirerende, men at de er et lag som vant det største troféet i internasjonal fotball for to år siden, og prøver nå å motivere seg til å vinne den nest største – eller tredjestørste, avhengig av hvor du rangerer Copa América.

Treneren er fortsatt den samme – Löw har signert en forlengelse til sin kontrakt for å holde ham på DFB til 2018 – og de fleste av spillerne som slo Argentina i VM finalen i Rio de Janeiro er fortsatt der også.Det er bemerkelsesverdige fravær i Philipp Lahm, som trakk seg tilbake fra internasjonal fotball etter verdensmesterskapet, Bastian Schweinsteiger, som har slitt i Manchester United og led en delvis tåre til et medial knelegament i denne uken, en skade som kunne regne ham ut av det europeiske Championship, samt Miroslav Klose og Per Mertesacker. Bortsett fra det, kan Tyskland ringe på samme nøkkelgruppe spillere som triumferte i Brasil, som Manuel Neuer, Jérôme Boateng (som bare vender tilbake fra skade og vil savne kampen mot England), Mats Hummels, Toni Kroos, Mesut Özil og Thomas Müller.I tillegg kan Löw se på Borussia Dortmunds fantastiske angripende midtbanespiller Marco Reus etter at han savnet VM gjennom skade.

De er tydeligvis blant favorittene til å vinne turneringen i Frankrike, men det er vanskelig å si om de er et bedre lag nå enn de var to år siden. De fleste ville hevde at de ikke var. For en hadde de ikke det hele veien i kvalifiseringen til EM, og tapte to ganger, mot Polen og Republikken Irland. De var ferdige som de vanligvis gjør, men denne gangen er det bare et poeng foran Adam Nawalka’s polarsteam. Det har til og med vært tegn på at Löw blir litt rastløs, har begynt å kritisere spillere i det offentlige, noe det ville ha vært utænkelig noen år tilbake.Det beste eksempelet på dette var i januar da han slo ut på Kevin Grosskreutz for spillerenes manglende evne til å bosette seg i Galatasaray: “Jeg har bare en begrenset forståelse av hvordan han har gått om sin karriere.Han vil ikke spille for oss i euro, faktisk har han allerede vært ute av bildet i seks måneder. “

Årsaken til Löws sinne var at Grosskreutz ikke hadde gjort alt for å integrere seg i Istanbul. “Jeg snakket med sjefen i Galatasaray, og han fortalte meg at Grosskreutz går hjem til Tyskland nesten hver helg,” opplyste Löw. “Du gjør det bare ikke når du er med i et lag.” Löw ba om tre dager senere, og sa at han angret måten han hadde snakket om Grosskreutz i offentligheten, og la til: “Det var sikkert ikke den riktige måten å gå om det. “Denne uken har det vært Kruse snu for å motta en offentlig formaning etter Wolfsburgs fremadrettede” uprofesjonelle oppførsel “de siste ukene.Kruse, som tidligere i sesongen mistet € 75.000 i kontanter i en taxi i Berlin etter en kveld, slo igjen overskriftene for å ha tatt en mobiltelefon fra en kvinne som tok bilder av ham i en nattklubb, hvor han feiret sin 28ste bursdag på lørdag. “Jeg gjorde det klart for Max Kruse i forrige uke hva jeg forventer av ham, både på og utenfor feltet,” sa Löw. “Jeg vil ha spillere som fokuserer på fotball og EM, selv mellom kamper. Siste helgens hendelser går imot mine forventninger.Max har igjen opptrådt unprofessionally, og jeg aksepterer ikke det. “Kruse er en av få nye spillere som har dukket opp de siste to årene, selv om det er håp om at spillere som Matthias Ginter, Jonathan Tah, Jonas Hector, Antonio Rüdiger (alle forsvarere), Emre Can og Karim Bellarabi kan gå opp og utføre i Frankrike, gitt sjansen.

Löw har en misunnelsesverdig tropp å velge spillere fra, selv om han ikke gjør det ha en naturlig angriper å ringe på. Han har ringt opp Lukas Podolski og Mario Gómez, begge over 30, for de to vennskapene mot England og Italia. Imidlertid har han et vell av muligheter hvis han velger en dyplengende fremover – en falsk ni – som Müller, Reus eller Götze kan faktisk operere i den rollen som ødeleggende effekt.Facebook Twitter Pinterest Max Kruse har blitt droppet fra tysklandskampen på grunn av sin oppførsel fra banen. Foto: Michael Probst / AP

Götze faller fra nåde er urolig for Löw, som mener at fremover kan være en av de beste aktørene i Europa og fortalte ham “å vise verden at han er bedre enn Lionel Messi “Før han sendte ham i VM-finalen, med spilleren som fortsetter å score det vinnende målet.Denne uken, sa Löw at han var bekymret over Götze posisjon i Bayern, og at han kunne forstå hvorfor Pep Guardiola ikke spilte den 23 åringen. “Han ble skadet lenge, og jeg har sett i treningen denne uken at Mario ikke er når det gjelder fitness og skarphet, hvor han en gang var,” sa Löw, før han tilføyde: “Teknisk er han så bra, han har utrolige muligheter og kan fungere i svært lite plass og bestemme spill. Jeg regner fortsatt med ham for euro. “

For spillet mot England er Löw overbevist om at Roy Hodgson er på rette spor.Han sammenlignet selv dem med hvor Tyskland var i 2010, det vil si fire år unna å vinne VM.

“De har en ung og spennende generasjon som kommer gjennom og jeg ser likheter mellom hvor de er nå og hvor vi var i 2010, sa Löw. “Et spill mot England er ikke en vanlig venn, et spill mot England er alltid en stor ting.”