Stoke’s Jack Butland viser Steve McClaren hva Newcastle mangler

Ruud Gullit vet nøyaktig hva Steve McClaren går gjennom. Under sine egne dager med ansvaret for Newcastle United ble nederlandskeren så bekymret. Han sa at han hadde bedt en katolsk prest å velsigne banen før han spredte hellig vann rundt hjemmet sitt.

gjorde Ruud det egentlig ? Sa McClaren på slutten av enda en frustrerende kamp da igjen scoret ikke klarte å reflektere en mye bedre ytelse fra teamet hans. Noen timer senere ga Gullit ord med sympati og oppmuntring fra et sete i BBC Match of the Day-studio.Faktisk var konsensusen – bestrøket av en litt miffed Mark Hughes – at Jack Butlands ekspertise i Stoke Citys mål hadde nektet Newcastle, som bare ville vært deres andre Premier League-sesong.

De forblir fast i relegasjonssonen med lørdagens tur til Bournemouth, og antar en betydning som er ufattelig i august, da selv McClaren undervurderte omfanget av rekonstruksjonsjobben fremover.

Som tidligere Hughes er den tidligere England-trener i ferd med å konvertere en direkte side inn i en i stand til å kontrollere spill med forbipasserende fotball.Forskjellen er at Stoke allerede hadde steile ryggraden som fungerer som et ideelt rammeverk hvor nye spillere og en ny filosofi kunne blomstre.

Hvis Newcastles styre hadde avtalt å gi Yohan Cabayes ønske og kjøpe lagets gamle midtbane calibrator tilbake fra Paris Saint-Germain i fjor sommer sammen med en annen midt-halv og en ekstra angriper, ville McClaren sikkert ikke beskrive Bournemouth-turen som “veldig viktig”. Han nærmer seg det med Tim Krul og Karl Darlow, hans første- og andrevalgsmålvakter, som lider av henholdsvis knel og ankelskader og Rob Elliot, den tredje i køen, sliter med et lyskeproblem.Er Newcastles sjef gamble på å kaste den 18 år gamle Freddie Woodman inn i den dype enden eller forsøke å gjøre et nødlånslån?

Skal Manchester United’s out-of-favor Víctor Valdés – som antas å være det foretrukne alternativet – ankomme, McClaren kan bare stole på at han replikerer Butlands overbevisende inntrykk av et magnetisk kraftfelt.

“Jeg kan ikke gjenta hva Steve sa til meg på slutten,” skrek Stoke keeper , som hadde en stint som spilte for Newcastles sjef i fjor, og gjorde seks skuespill mens han var på låne i Derby County i løpet av høsten. Da slog Butland sin oppmerksomhet til Joe Hart – mannen som har begrenset ham til to England caps.Denne gangen var hans melding alvorlig. “Jeg har et veldig godt forhold til Joe, men jeg vil spille for England på bekostning av ham.” Jeg vil spille i Europamesterskapet neste sommer. “