MLS playoffs: DC United 0-1 New York Red Bulls

Et vitalt Dax McCarty-vekkemål var nok til å se New York Red Bulls forbi DC United i første etappe av MLS Eastern Conference semifinalen på RFK Stadium, men New York kommer tilbake hjem med å telle den potensielle kostnaden for skader og gul kort som de ser dypere fremgang i disse playoffs.

DC startet livligere – ikke tillater Red Bulls tid å pålegge sitt favoriserte pressespill og vinne de fleste andre baller i de tidlige stadiene.

Fabian Espindola, der 2014-sesongen var ferdig med et rødt kort mot sitt tidligere lag, på samme stadium i konkurransen i fjor, så ut som en mann som har til hensikt å sette platen rett.Fra fløyten begynte han å angripe New Yorks høyre bak Sal Zizzo fra starten, og det meste av DCs beste arbeid i åpningsperioden kom ned den flanken.

New York var derimot langsommere å bosette seg, og deres få forspiller fremover så undermannet av sine vanlige pressestandarder. Til tross for noen skremmene i den andre enden, gikk den første klare sjansen for kampen. I det 17. minutt slo Dax McCarty en kort ball inn i feltet til Felipe, som var umarkert, men syntes ikke å innse hvor mye plass han hadde da han drev hodet hans godt, da en flick kunne ha tatt det utover Bill Hamid.

Som det skjedde, var det sjansene som var hovedhistorien til første halvdel.Alvaro Saborio viste seg å være en håndfull for Red Bulls forsvar og hadde et par flotte utseende, han kunne ikke gjøre jobben for Red Bulls målvakt Luis Robles, mens Sacha Kljestan, hvis oppfinnsomhet og visjon gradvis spilte New York i spillet, hadde en mer direkte titt på målet i det 38. minutt, men kunne bare gå over baren.

Like før det øyeblikk kom New Yorks beste sjanse til halvt, da Bradley Wright-Phillips hektet en løs ball i boksen inn i Stien til Mike Grella, nær venstre for den seks gårdsplassen. Grella gjorde det bra å få plass til skuddet, men Bill Hamid gjorde det bedre i DC-målet for å først begrense vinkelen raskt og deretter holde seg stor til å blokkere skuddet.Hamid hadde ikke mye å gjøre i de første 45 minuttene, men han endte med at halvparten kom ned for å smøre et Felipe-kryss med Grella lurer.

Hamid ville være travlere i andre halvdel, noe som startet som et speilbilde av den første, med New York nå de klare angrepene. Kemar Lawrence begynte å få glede på overlappende nede til venstre og knuste et nært hold, skjønt smalt vinklet, skutt av Hamids høyre innlegg i 59. minutt, for å dekke en periode med dominans som også så Hamid akrobatisk tippe en McCarty-header unna øyeblikk tidligere.New York har tydeligvis følt at noe mindre enn et bortgjemt mål å ta seg tilbake til det andre benet, ville regne som en feil.

I det 61. minutt husket DC sin egen hjemme status, da Saborio hadde en halv sjanse på en knockdown fra Espindola, bare for å dra hans skudd bredt.

Hvis det forårsaker ubehag for New York, hadde de andre grunner til å føle seg litt urolig over hvordan ting gikk i sin egen halvdel, spesielt i forsvaret. Matt Miazga plukket opp et første halvgult kort, mens defensiv partner Damien Perrinelle ble stretched off tidlig i andre omgang etter en uhyggelig utseende på en antenneutfordring. Hans erstatning, Ronald Zubar, plukket opp en gul for en lunging utfordring på Markus Halsti i 68. minutt.Disse hendelsene kan ikke bestemme spillene de opptrer i, men de har en vane med å legge til for å påvirke playoff-kampanjer.

Selvfølgelig spilte DC uten eget startcenter, etter Bobby Boswells en spillet suspensjon for å sparke Juan Agudelo av ballen i knockout spillet mot New England. Men deres forsvar så ut til å holde seg selv til den 72. minutt da et Sacha Kljestan frispark ble pisket inn i esken og Dax McCarty dived for å gå hjem på bakposten, etter å ha mistet Perry Kitchen med hans løp.

DC prøvde å motvirke umiddelbart – som Espindola snudde og slo et rasping skudd fra avstand som ikke savnet mye.Det midlertidig stoppet Red Bulls-fansen fra å synge “Twist and Shout” høyt i den gamle stadion – men stoppet ikke pressekassen fra å svinge alarmerende, da bortgjengingen hoppet rundt ved siden av oss.

Saborio hadde har jobbet flittig til å spore tilbake og hjelpe ut midtbanen sin i første halvår, men hadde begynt å avta i innflytelse for å bli en mer passformig irriterende i den andre. Han plukket opp et gult kort i det 77. minuttet for en feil på McCarty, men var ellers ute mer perifert da DC satte seg dypere, og med Chris Rolfe etter å ha blitt erstattet for Conor Doyle i 65. minutt, så det ikke ofte ut som Det var noen å knytte opp leken til hjemmets side.Som et resultat ble Espindola og Saborio forlatt mer og mer isolert foran. Ben Olsen tok av seg Sean Franklin for Miguel Aguilar for å prøve å rette opp formen på laget i det 84. minutt, men skaden var allerede gjort av det punktet.Til tider i andre halvdel lignet hans lag mer lik den siden som gikk bort i Columbus i søndag, i stedet for den motstandsdyktige gruppen av spillere som klarte kampen mot New England i midtuken.

Det var en kort glede av entusiasme fra hjemmepublikummet da seks minutter ble lagt til for Perrinelle-skaden, men New York klarte generelt å klare seg med luftfartsspjeldet som fulgte og så kampen ut for en viktig seier på veien – den første av et lag i disse 2015-sluttspillene.

DC har rallied en gang i det første spillet av disse playoffs etter traumer av et rekordlikt nederlag på den siste dagen av den vanlige sesongen. Nå må de gjøre det samme i New York. Lettere sagt enn gjort, selv om å vinne etter å ha fallet bak har vært historien om DCs sesong så langt.Som New York kan påpeke at deres sesong har vært om å vinne Supporters Shield da mange trodde de ville savne playoffs. De er veldig mye fortsatt i dem.