Menn basketball: Carmelo Anthony sparer USA som Australia faller bare kort

De skremte seg i det amerikanske basketballlaget som ingen trodde var mulig. For det meste av spillet tok Australia den beste samlingen av NBA-spillere i verden, kastet opp hoppere, rystet randen med dunks og sendte en melding om at Amerika kanskje ikke var så mektig som de trodde de var.

Til slutt vil de flygende hoppbildene til Patty Mills og David Anderson falle hjertebreakende kort. David ville ikke drepe Goliat. Australerne som hadde plaget USA i mer enn tre fjerdedeler, hadde ikke noe svar på de 31 poengene til Carmelo Anthony og 19 fra Kyrie Irving. De ville ikke fremheve de mørke minnene om USAs 2004-Athens-feil.De kjempet til slutten og tapte 98-88.Olympiske menns basketball: Australia 88-98 USA – som det skjedde Les mer

Og så døde den umulige drømen, i hvert fall for nå. “Vi kommer ikke til å ta små moralske seire,” sa senter Andrew Bogut. “Dette var det beste laget i verden, vi er bedre enn dem, og vi trodde vi burde ha vært i stand til å slipe ut et enda tettere spill. Vi er skuffet, vi mistet. “

Og likevel hadde de kommet så nært. Hvis bare de ikke hadde gått glipp av så mange layups i andre halvdel. Hvis bare noen få passerer ikke hadde gått bredt og rullet ut av grensene. Feilene Australia gjorde var av sin egen utålmodighet.De spilte fryktløst mot et lag mest frykt. “Det er bra for oss, det gjør oss tøffere, det gjør oss vanskeligere, så neste gang vi møter dem spiller vi enda bedre,” sa Anderson. “For oss var det å sette alt der ute og sette alt der ute. Vi har nettopp ikke fullført det. “

Ingen trodde USA kunne miste i denne turneringen. Faktisk var spørsmålet ikke så mye om amerikanerne kunne falle i OL; det var om et lag kunne holde seg innenfor 25 poeng. Etter fullstendig ødeleggelse av Kina og Venezuela i de to første spillene i gruppe A-lek, syntes det at USA var klar til å rive gjennom Rio med massive gevinster hver kveld. Få ventet at Australia skulle være laget for å utfordre amerikanerne. Favoritterene var lag som Spania, Argentina og Frankrike, ikke Australia.Det som Australia førte med, og USA kanskje ikke hadde forstått, var en aggressiv aggressivitet, en enkel, men effektiv lovbrudd på skjermer og ruller og en solid frontdomstol ledet av Andrew Bogut, Joe Ingles og Aron Baynes. De ville ikke bli skremt slik andre land har vært og i over tre fjerdedeler bambuserte de amerikanske lagene, kaste de største skremmene i USA siden deres siste olympiske nederlag til Argentina 27. august 2004.Det var året Amerika tapt til Puerto Rico og besluttet å bygge et olympisk monster som aldri ville miste igjen i dette tilfellet.

De amerikanske spillerne og trenerne hadde gjort en stor avtale om forsvaret sitt etter de to tidligere spillene , skryter av det arbeidet som Minnesota Timberwolves trener Tom Thibodeau – en amerikansk assistent trener – hadde tatt med seg i ukene før OL. Flere spillere sa at de tok forsvaret for å være deres “identitet” og roste ham for å tvinge dem til å spille med fornyet vanvidd. Mike Krzyzewski, lederens trener, hadde skryt av at selv om det kan være vanskelig å få et lag av flotte spillere som ikke er vant til å jobbe sammen for å lære en straffesak, kan de lett knytte seg ved å spille et frenetisk forsvar.

Og i den første halvdelen avviste Australia det amerikanske forsvaret.Nei, det var Australia, som slengte forsvaret sitt. Over og over løp australerne løpene som hadde ført dem gjennom sine første to spill i OL. Om og om sine store menn setter skjermbilder og åpner layups for sine vakter. Ved noen anledninger kunne de pope sine sentre fri for smug oops. “Australia har spilt den beste basketballen i OL,” sa Krzyzewski, som likte spillestilen på onsdag for å “kjøre i venstre side (den raske banen i USA) uten noen fartsgrense “.

Den solgte mengden i den lille arenaen rørte seg. Var det virkelig mulig at den mektige USA, så lastet med superstjerner, som spilte sine kamper i slaktere, faktisk kunne miste et OL-spill i denne tilsynelatende nye epoken til USA basketball?Ville det virkelig være denne samlingen av NBA-sikkerhetskopier og rollespillere som ville være de som skulle overvinne de ukuelige amerikanerne?

Ved halv tid var statistikken nyktert. Australia hadde gjort en øye med 70% av sine topunkts kurver. Like oppsiktsvekkende var 63% av tre pointers som hadde rammet, de fleste kommer fra Mills som ferdig med 30. De bygde ledere på 36-31 og 46-39 før de gikk inn i halv opp 54-49. Det var første gang amerikanerne hadde slept seg i et olympisk spill om 12 år. Det eneste som syntes å virke i første omgang for USA var deres utenfor skyting.De fleste av disse kurvene kommer fra Anthony, den ene holdover fra de dystre dagene i begynnelsen av 2000-tallet da Larry Browns navn førte til skam og USA basketball lovte å bygge riktig type lag med trenere som kunne håndtere store NBA-stjerner.

p> USA stormet tilbake i begynnelsen av andre halvdel for å knytte spillet til 54-54, men dette kom for det meste på en rekke savnede layups og omsetninger av Australia. Ved utgangen av tredje kvartal med USA clutching til en tre-punkts bly som Australia ikke gikk bort. Det var bare ikke nok, ikke mot et lag så dypt som USA.

“Du foretrekker å vinne i blowouts, men noen ganger virker det ikke slik,” sa Thibodeau etter kampen. “Vi måtte kjempe gjennom det.Vi må kjempe på forskjellige måter for å vinne spill. “

Fortsatt, hvem kunne ha forestilt seg at USA skulle klare seg for å overleve?