Ikke ring Leicester en eventyr – du vil savne det de gjør

Griper delvis fordi vi ikke har hørt mye så langt fra mannen i sentrum av engelsk fotballs fremvoksende Premier League-folkeslag. Og gripende hovedsakelig fordi Leicesters sesong er noe som egentlig synes å trenge å forklare.

De enkle fakta om spill som er vunnet og mål scoret, vil ikke gjøre det her. Det er ikke nok at i Etihad i forrige uke Leicester så ut som det de er, det beste laget i landet denne sesongen, med de to beste angripende spillerne, den beste taktiske planen, den mest overbevisende ånden og det beste – ved en mil-defensive midtbanespiller. Det ser ut som Leicester må også bety noe.

Hittil har mening om denne betydningen blitt delt inn i to leire.På den ene siden Leicester er et moderne eventyr, bevis på den raucously jumbled glans av Premier League og sportens redemptive power. Ranieri s kommentarer ble pitched på denne måten i Corriere Della Serra. “I en tid da penger teller for alt, tror jeg vi gir håp til alle,” var nøkkellinjen, pull-sitatet. Brann. Magic. Immaterielle eiendeler. Dette er språket i eventyret.

På den andre ekstreme er Leicesters suksess noe mer alvorlig, bevis på den kroniske middelmådigheten til Premier League. For de rikeste lagene, bør sluttplasseringen til Leicester være et uutslettelig skam. Det har allerede vært mørke mutterings om letthet som Real Madrid, Barcelona eller Bayern München kan svette til side i Englands egenemerkmestere neste sesong.Hvem vet, kanskje, selv med samme lethed, har de sviktet bort fra Manchester United, Manchester City, Arsenal og Liverpool de siste fem årene. Det er selvfølgelig en annen utfordring. Selv om en som bare virkelig kommer opp etter at du har blinket noen ganger, jabbed en biro i din egen arm som penance for å unnlate å forutsi den mest usannsynlige titteljakten de siste 55 årene, og absorberte den overraskende prosaiske virkeligheten.

Faktum er Leicester er egentlig ikke en eventyr i det hele tatt. Eller i det minste å se dem som sådan – flukish, magisk – er å savne den beste delen av det de gjør. For å se en advarselshistorie er det også å savne poenget. Hvilket er at Leicester er rett og slett et veldig bra lag.I stedet for noe å lure på, er de en modell som skal kopieres og læres av, en helt fornuftig, stille retro-ish-leksjon i hvordan man bygger og pleier en gruppe spillere.

Det er mest Uventet titteljaktkvalitet i en sesong som var ment å dreie seg om mer og bedre og nyere, sprudlende nye gryninger, tv-avtale splurge. Som det viser seg laget har fem punkter klart øverst i ligaen ofte satt seks startspillere som var med dem i Championship to sesonger siden, spillere som har fått lov til å vokse og utvikle seg på samme måte plass.

En del av Ranieris suksess har bare vært å la dette laget gå på. “Da jeg snakket med spillerne, skjønte jeg at de var redde for italienske taktiske tilnærminger. De syntes ikke overbevist, og det var heller ikke jeg.Så jeg fortalte spillerne at jeg stolte på dem og ville snakke veldig lite taktikk. Det var viktig for meg at de alle løp hardt, akkurat som jeg hadde sett dem i gang mot slutten av forrige sesong. “

Kjører hardt: kanskje dette er hva Leicester mener. Bortsett fra at en av de mest slående tingene om dem akkurat nå er mangelen på utvendig løp, nektet å se ut som et lag som spiller over seg selv, disiplinen bare å forsvare seg i en blåskjørt dobbeltbolt mellom de kollektive fremgangstrykkene.

Overvei et øyeblikk Wes Morgan, den store bankende hjernen til Leicester-forsvaret og en uakseptabel frontrunner for de mest forbedrede spillerne i ligaen. Morgan kan gripe og støte, men mesteparten av tiden beveger han knapt.På et tidspunkt i første halvdel på Etihad fant han seg å utføre en bullockdribbe nedover venstrefløyen som vekslet med to-vifter med fremover, et sjeldent øyeblikk av totalt Wes-Ball. Ellers dekket han bare og blokkerte og avværget den velbevokte søte plassen i den defensive rumpen.

Ikke ring det til et eventyr! Leicester slo Manchester City fordi de var en mer overbevisende elite dagens fotballag, bedre organisert, bedre på ballen, mer fremtredende. På samme måte synes ideen om at Leicester selvfølgelig vil kjempe i europeisk konkurranse uten grunn.

De siste ti uker har de slått Manchester City, Liverpool Tottenham og Chelsea spiller den samme typen tett strikket, taktisk lydfotball du kan se i Champions League-fasen eller de siste stadiene i Europa.Det er ingen grunn til å anta samme gruppe, spiller dette bra, kan ikke konkurrere. På samme måte er spillerne selv ikke de nobodies de noen ganger portrettert. Robert Huth vet hva en Premier League-tittelinngang føles fra hans Chelsea-dager (Arsenal, søndagens motstandere, har bare Petr Cech og Danny Welbeck som kan si det samme). Shinji Okazaki har 47 mål for Japan. Det er belgiske, argentinske og sveitsiske liga vinnere i den gruppen. En eventyr tittel jakten ville være et team av vindu rengjøringsmidler pluss det merkelige unfulfilled geni. Disse er solide toppspillere, B + spillere som har samlet seg opp til A +. Danny Drinkwater stod ikke opp for Fergie-æra United Academy og spilte for Englands aldersgrupper uten å være en seriøs talentfull fotballspiller. Å oppfylle det løftet er ikke et fluke.Det er intelligens, applikasjon, god coaching.

Hvis magisk-Leicester-stoffene har en tendens til å skjule fortjenstene av kontinuitet og forsiktig planlegging i stedet for diskriminerende berømthetstilskudd, går det også til hjertet av hva som kan skje neste. Leicesters spillere vil vite bedre enn noen de ikke trenger magisk støv for å vinne ligaen herfra. Frykten er ikke at garderoben vil slutte å fungere, teppet slutter å fly. Men bare at de kanskje begynner å avvike fra den velutførte planen.

Leicester trenger ni mer hverdagslige Premier League-seire for å ta tittelen. Vinn eller miste de allerede har gitt en strålende påminnelse om noen ganske oversett dyd, en gammel skole triumfer for et fint lag som spiller på sin godt riflete topp. Kaller det strålende. Kaller det lærerikt. Bare, du vet, ikke kalle det et eventyr.