Folk bør forstå hvordan stoffet tester fungerer før de fordømmer idrettsutøvere

Som profesjonell idrettsutøver som har vært involvert i dopingprosedyrer i mange år og har blitt testet utallige tider, må jeg si, uten å vite Lizzie, jeg føler meg tvunget til å forsvare henne. Hvis ingenting annet, fortjener hun å få noen til å vise en annen side til alt. Min egen hunch er at hun ikke er en doping, og at hun gjorde en feil. Noe som ikke ofte har blitt notert i refleksjoner av kommentatorer de siste ukene, er at i 2016 var Armitstead overfor 16 tester og alle var rene. Lizzie Armitstead treffer tilbake: Jeg elsker min sport, men jeg vil aldri jukse for det Les mer

Jeg har blitt testet i alle slags situasjoner gjennom årene, noe mer påtrengende enn andre. Hver idrettsutøver har sin favorittprøvehistorie.En av mine som springer i tankene var etter en siste åtte kamp i Commonwealth Games i Delhi i 2010. Vi ble ferdig om midnatt etter to timers spill og jeg ble visst av så høyt som en drage (ikke på rusmidler jeg burde legge til) og utmattet til å sitte og vente i et ryggs rom. Heldigvis for meg bodde England physio Phil Newton sjenert med meg for støtte. Tiden var avgjørende, og hvert minutt som krysset av, gjorde et hull i gjenoppretting og forberedelse til medaljekampen neste dag. Jeg legger endelig hodet på en pute like etter 5 am.

Uten den testen ville jeg ha hatt glede av to viktige timer i sekken og re-fueled raskere. Det er en del av avtalen skjønt, og hvis det er den største av mine problemer i livet, så er jeg ok, men embetsmennene trodde ikke hvordan det kunne påvirke sjansene mine til å utføre de neste dagene.Jeg hadde forberedt og jobbet så hardt for arrangementet i mange måneder og år, og de tidlige timene den morgenen var et rot.

I løpet av min karriere har jeg også intermitterende vært på samme “oppholdssted” -program som Armitstead, og det er en smerte bakover for å holde tabs på. Vi gir vår tilgjengelighet på en adresse i en time hver dag, og testerne kan slå på den døren når de vil ha det utenfor. Hvis de kommer utenfor utsatt time, og du er ikke der, er det ok. Men hvis de kommer på din angitte time, må du være der og fortsette å gi et utvalg – noen ganger blod og urin, men alltid urin. De fleste idrettsutøvere legger sin time som kl. 06.00 eller 7.00 på deres hjemmeadresse hvis de ikke konkurrerer som de vet at de vil være tilgjengelige, og kan raskt gi et utvalg.

Når samtalen kommer, er det vanligvis ikke pen .Bleary-eyed og sløv, vi alle – de herlige testerne (jeg mener det egentlig), kjæresten min Vanessa, vår toårige sønn og meg – prøver å takle situasjonen så godt vi kan. Vi tilbyr dem te og jeg prøver ikke å sulke om å være våknet tidlig før en treningsdag. Vårt spedbarn blir aldri helt grei med det faktum at hans morgen Shreddies må spises av et bord som ligner et vitenskapslaboratorium med fremmede med utklippstavler.

Vanessa, tidligere spiller i verdensmester, sliter seg mest med det. Jeg husker en tilfeldig søndagskveldstest, utenfor min angitte time. Vi var begge mer knackered enn vanlig og hadde nettopp tilbaketrukket på sofaen klar for en dyrebar tv-tid da dørklokken ringte. Verre fortsatt, jeg hadde nettopp peed.Jeg fryktet for testerens liv som Vanessa stormet rundt i huset.

Jeg maler dette bildet fra min egen erfaring, ikke å gi deg en selvbilde, men å gi deg et øyeblikksbilde av et ganske merkelig og surrealistisk aspekt av en idretts liv. Strangers må komme inn i våre private hjem for å se oss slippe våre bukser og tisse i kopper fordi noen mennesker er villige til å jukse. Dette må gjøres, men kanskje det er verdt å vurdere denne informasjonen før du tar konklusjoner om Armitstead saken.

Jeg kan ikke tenke på mange yrker der disse prosedyrene skjer. For idrettsutøvere representerer det et helt område utenfor sin sport, borte fra sine travle rutiner, og det krever en grad av effektivitet og organisering.For å si det klart: Når du vet at du ikke er en jukse, er det en ballache. Golfspillerne bryr seg ikke, men OL betød alt for oss squash-spillere Les mer

Noen idrettsutøvere er godt organisert og disiplin seg selv for å regne med å planlegge deres oppholdssteder. For noen er det mindre lett. Min egen karakter dikterer at jeg er håpløs i noen administrative situasjoner og uorganisert i visse aspekter av det daglige livet. Jeg er sjelden i full kontroll over mitt oppholdssted.

Når jeg er med på listen, er det tider når den lille nagende stemmen i hodet mitt materialiserer helt ut av det blå for å minne meg om at jeg hadde glemt planendringer i de foregående dagene eller ukene.Jeg vil da bli panikk og husk at jeg bestilte et øyeblikkståg til London uken før, eller byttet hjem fra en turnering i Philadelphia for å komme tilbake tidligere, og glemte å endre informasjon om oppholdssted. Jeg har en nær venn som hjelper meg, men det skjer fortsatt feil. Testerne har ennå ikke påpekt en av disse anledninger, men de kunne ha gjort, og det ville være en streik mot mitt navn.

Dørklokken til huset mitt har selv vært et problem, og kan føre til en savnet test. Når testerne måtte knekke på vinduer og dører for å vekke oss fordi dørklokken ikke fungerte. Hadde vi ikke til slutt hørt dem, kunne dette ha vært en annen streik. Jeg hørte om en idrettsutøver som fikk “slått” fra et dørklokkelap.Poenget er at for idrettsutøvere som meg selv, kan savnede tester skje av ulike årsaker.

Problemet folk har med Armitstead er at hun savnet tre av dem. Selvfølgelig, på utsiden, virker det ikke så smart. Men som Armitstead forklart overbevisende i hennes uttalelse, er hun et menneske med en familie og et liv utenfor idrett. Å oppnå store ting i sin sport betyr mye for henne, og hun prøver å gjøre sitt aller beste, men hun har annet ansvar og er ikke en for å tilbringe hele tiden sin å tenke på tikkende bokser når et familiemedlems helse er et problem eller hun må forberede seg på et verdensmesterskap.

Jeg forsto fullt ut sine kommentarer om ikke å være så besatt av sporten for å huske å endre hvert oppholdsopphold når noe endres.Vi skal ikke alle dedikere så mye energi og tid til å lese de siste legemiddelrapporterne, og ikke alle idrettsutøvere vil være dette organisert om det. Jeg vil gjøre mitt beste for å tå linjen, jeg vil gjøre hver test bedt om meg, og jeg vil absolutt aldri støtte narkotikafusk eller ta medikamenter selv, men det er andre ting som skjer og livet blir opptatt. Hva neste for syklistene involvert i den traumatiske kvinners road race i Rio? Les mer

Kanskje idrettsutøvere bare må organisere oss, ingen unnskyldninger. Og kanskje alt jeg sier, gir deg ikke grunn til å sympatisere med Armitstead. Vi vet at det er vårt ansvar, og vi blir fortalt av styrende organer at vi må behandle det seriøst og være helt klar over det.Det er Armitsteads ansvar, og hun skal bære det.

For en tid, kanskje hele livet, må hun akseptere at noen tviler på henne. Den fryktelige tingen er at folk nær henne kanskje tviler henne. Dette er det verste for alle uskyldige idrettsutøvere. Å tro at vi kan risikere å tarnishing vårt omdømme gjennom noen få administrative feil er en nyskapende tanke. Det er en posisjon som idrettsutøvere, i denne direst tid for narkotika i sport, må vurdere.