Fan power kan hjelpe fotballklubber gjenoppdage sine røtter

Detaljer om Leeds Fans United-budet kommer fremdeles ikke, men i kontrast ser det ut til å markere en avvisning av tilhørere av deres tradisjonelle rolle, at de ydmyk venter på velstående reddere for å redde sine klubber og avviser selv status som flertallet av private eiere. Leeds har lidd effekten av en mangel på fan input siden den tid med økonomisk implosion under tidligere formann Peter Ridsdale, med Ken Bates stewardship gjør lite for å reversere bane av en klubb i tilbakegang.Endelig har den nåværende 75% Cellino-familiens eierandel tatt klubben til 18. plass i Championship.

Leeds Fans Uniteds mulige overtakelse kommer på en tid da faren til fan-eierbevegelsen, Brian Lomax, er veldig syk. “Ikke godta tin-pot saviors og two-bit conmen tro det er dem eller glemsel, fordi det ikke er”, erklærte en Lomax-penned tale lest ut av sin datter før sist lørdag hjemmekamp i Northampton Town, hvor han organiserte den første noensinne Supporters Trust. Northampton står for øyeblikket overfor en likvidasjon mot en ubetalt HMRC-regning og håndterer det lille problemet med å betale tilbake et lån på 10,25 millioner kroner for stadionarbeid. Det er forståelig at Leeds-fansen har slått ryggen på slike tin-pot redcuers og tar ting i egne hender.Ofte inkluderer fansen bedre kvalifisert og profesjonelt personell enn styrene i sine egne lag, med kraft av publikumsfinansiering som gir ekstra potensial for eierskap av klubben. Leeds Fans United, som ble dannet i desember 2014, har mottatt hundretusenvis av kilo gratis assistanse, inkludert pro bono juridisk rådgivning, takket være den inkluderende appell av deres sak. Leeds har lidd av mangel på vifteinngang siden æraen av økonomisk implosion under Peter Ridsdale. Dette er selvsagt echoed i fan-eide klubber over hele Europa. “Å gjøre venner som ikke millionærer” er mantraet til FC United of Manchester, en medlems eid klubb som nylig har tatt på FA over cup-kamper flyttet til TV.Portsmouth FC, en annen vesentlig fan-eid klubb, ser ut til kampanje etter å ha blitt trukket i form av Pompey Supporters Trust. I mellomtiden har det åndelige hjemmet til fan-eierskap, HSV Hamburg-fans, splittet fra deres klubb for å danne HFC Falke, forferdet over å se sin klubb styrt av markedsavdelingen sin.

Hjemme har det uten å falske håpet om megarike frelser blitt ledsaget av en realisering av grunnløpet av konvensjonell fotballambisjon . Å konkurrere om meningsfull sølvtøy i Premier League betyr å gå opp mot en kraftig minoritet av suveren rike klubber, bankrollet av flere milliardærer. Bærekraftighet er nå vaktordet. Hvor Leeds Fans United tread, bør supportere av toppflytlag som Everton, Newcastle United og Aston Villa følge.Alle er fanget i motsetningene til moderne frittstående fotball, og saksingforvaltere mens deres fans skanner styreboksen for noen tegn på å besøke sheiks.

Regulare på Elland Road, hjem til Leeds, må nå kartlegge de fineste poengene i budet for klubben, det være seg 100% fan eierskap eller kanskje 51% eierstandarden i Tyskland.

Uansett utfall, kan vi se starten på en avgjørende skifte vekk fra markedskrefter fotball til klubber tilbake til sin opprinnelige rolle: som idrettsforeninger forankret i sine lokalsamfunn. Det kan ikke komme et øyeblikk for tidlig.