F1 Russland Grand Prix: lokalhelt Daniil Kvyat hovedtrekk for Sochi publikum

Hans tredjeplass og andre karriere podium, i siste runde i Kina, begynte med en scythe opp innsiden av Sebastian Vettel på tur en. Det var legitimt, men Vettel stod fortsatt på slutten av løpet. Lokale fans vil uten tvil være glade for å se det samme igjen på søndag, men de kan forvente mer i fremtiden, og noen tør å drømme om en ny nasjon av Michael Schumachers.

Red Bulls Kvyat, som ble født i Ufa, er hovedtrekk for det russiske publikum som ikke har en flott racinghistorie der man kan hengi seg. Kvyat og Vitaly Petrov er de eneste to konkurrerende F1-driverne landet har produsert.Det vil ikke si at det vil være tilfelle for alltid, da motorsport her endrer seg.

Den første russiske Grand Prix i Sochi i 2014 har vært både midtpunktet til og i en grad den katalysator for denne fremgangen, men det er mer til det enn oppmerksomheten fra Formel 1. Mesterskapet besøker mange land som har liten eller ingen motorsykkelarv, jager pengene i motsetning til prestisje og publisitet oppnådd ved å være vert for et løp. Noen ganger, som med Korea, er sistnevnte alt som kreves. Kretsen ved Mokpo vil ligge ubrukt i 51 uker i året.

Men i Russland, mye som det tiltrekker seg opprør for å være en statssponsorert publisitetsapparat, er F1 også plakatgutt for landsomfattende utvikling av sporten . I 2008 var det ingen permanente kretser.Inkludert Sochi er det nå åtte, fra Moskva til Tsjetsjenia, via Smolensk, Nizhny Novgorod og Kazan, med en annen i Kabardino-Balkaria under bygging.

Dette er byggesteinene for å gjøre en blomstrende sport og en del av en prosess som allerede lønner seg. Kvyat var ikke den eneste russeren på sporet på fredag; Sergey Sirotkin kjørte den første fri øvelsen i Renault. Den 20-årige fra Moskva, i sin andre runde i en F1-bil i praksis, satte en imponerende skjerm, syv tiendedeler raskere enn hans lagkamerat Jolyon Palmer. Men Renault tok ikke en vill sjanse, Sirotkin hadde en rase seier og podier i GP2 i fjor, og i år vil det løpe for den nåværende mesterens ART Grand Prix.Men avgjørende for russisk motorsport er han der som en del av det hjemmegrevne unge sjåførprogrammet SMP Racing, etablert i 2013 av grunnleggeren av SMP-banken Boris Rotenberg, som falt for sporten etter en løp på sporet i en Ferrari GT-bil. Mens Kvyat kom gjennom den raske Red Bull-juniorteamet, kan SMP skryte med det største utviklingsprogrammet i verden.Den har 30 førere fra 13 år i karting, gjennom ulike formler til GP2, og har to fulle lag i LMP2-klassen i World Endurance Championship.

SMP er en ideell organisasjon hvis formål, sier at administrerende direktør Dmitry Belousov er “å bringe russiske drivere til toppen”, men det handler om mer enn å bare utøve muskler med penger.

“Det er ikke bare økonomi,” forklarer Belousov. “Det er å finne lag, coaching drivere, vi har Mika Salo som jobber med dem. Vår oppgave er å finne de beste driverne, finne det beste laget for dem, finn den rette veien fra det lave nivået til toppen. “

Det er også veldig mye en kollektiv tilnærming, med mer erfarne drivere som bruker tid med sine yngre kolleger.F1 og Sochi har vært viktig, men den virkelige fremtiden ligger i førerutvikling. “SMP-programmet er veldig viktig, sier Sirotkin. “Alt er mulig, men med SMP er det en stor fordel, noe som gir unge russiske sjåfører sjanser. Jeg ser tydeligvis at sportens popularitet ikke gjør store skritt, men det vokser og vokser hele tiden. “

Til slutt overvåker disse trinnene den russiske bilforbundet, en kropp hvis arv løper tilbake til den russiske bilforeningen , som opprinnelig ble dannet i 1903. Det har bidratt til å sikre rask ekspansjon i kretser, en prosess som konsernsjef Sergey Ivanov sier “utvikler seg hele tiden”.Organisasjonen har opprettet kontorer i 68 av Russlands 85 regioner, og selv om disse kjøres nesten helt av frivillige, har de overvåket antall racingdrivere i Russland som øker med 10% i året.

“Vi fortsatt bare har svært få kretser, men det faktum at bygging og utvikling skjer er en grunn til glede for oss, og det utvikler og fremmer motorsport i Russland, sier Ivanov. “Det er vekst i antall møter her på årsbasis.”

Ikke at dette nødvendigvis er problemfritt. Å bygge en sport nesten fra ingenting og opp til FIA-standarden, vil aldri bli en lett oppgave. “Det ville være lett å holde møter uten ambulanser, for eksempel,” sier Ivanov. “Men når noe utover muttere og bolter vises på listen over to-dos, bringer det klager.Det er umulig å gå fra bunnen til maksimum og så prøver vi å være ansvarlig for ikke å kvele sporten i Russland. “Lewis Hamilton har vært sakte av markeringen og må gjenopprette F1-fokuset sitt | Richard Williams Les mer

Kvyat vil da se etter å bedre sin femte her i fjor, men bare som forkant av en ny russisk racingrevolusjon. “Vi hevder våre egne Schumachers,” sier Ivanov jovially. “Han er veldig populær her, nesten et idol, et ikon. Men vi er glade for å se at den nye generasjonen nærmer seg. »Det var æren selv over de to treningsøktene for Mercedes, med Nico Rosberg raskeste om morgenen og Lewis Hamilton topping tidsarkene med en 1,37.583 , foran Vettel, om ettermiddagen.